Whatsapp Facebook X LinkedIn RSS feed

'Ik heb het mooiste beroep dat er is'

ARTIKEL
Facebook Twitter Linkedin Whatsapp
Heidi Peters, maandag 30 oktober 2023
281 sec


Greenkeeper of he Year-genomineerde Pieter Van Der Stock doet veel werk bewust handmatig

Een parkgolfbaan rond een kasteel, opgebouwd op zowel klei- als zandgronden en met veel volwassen bomen rondom de greens. Pieter Van Der Stock, sinds drie jaar hoofdgreenkeeper bij Executive Club Private Golf Zwijnaarde, heeft aardig wat uitdagingen te tackelen. Dat dit hem prima afgaat, blijkt uit het feit dat het ledenaantal sinds zijn aantreden met ruim dertig procent is gegroeid.


De Belgische Pieter Van Der Stock begon zijn greenkeeperscarrière in de aannemerswereld, waardoor hij als greenkeeper terechtkwam bij Golfclub Puyenbroeck. Na daar vier jaren als greenkeeper te hebben gewerkt, werd hij benaderd door Groenservice, dat hem de mogelijkheid bood om er te promoveren tot hoofdgreenkeeper. Toen de aanbesteding ten einde liep, werd hij gevraagd om hoofdgreenkeeper te worden bij Executive Club Private Golf Zwijnaarde. Het zaadje voor - in zijn woorden - 'het mooiste beroep dat er is', werd gelegd toen Van Der Stock als jongen zijn opa naar de golfbaan begeleidde. Eerst om zijn golfcaddy te verplaatsen en later om zelf ook te spelen. 'Dat was een leuke tijd. Ik vond de groene omgeving ook mooi. Daarom heb ik na de universiteit in Brussel de opleiding tot greenkeeper gevolgd in Schotland op Elmwood College en de opleiding golfcoursemanagement gedaan. Ik vond dit zo interessant, dat ik er mijn werk van heb gemaakt. Inmiddels werk ik vijftien jaar in de golfwereld, nog steeds met heel veel liefde, passie en gedrevenheid.'

'Ik heb in Schotland de opleidingen greenkeeper en golfcoursemanagement gevolgd'

Klein, maar grote uitdagingen

Dankzij de opbouw en vorm van de golfbaan in Zwijnaarde blijft deze gedrevenheid. 'Het is een klein terrein, maar met veel uitdagingen', legt Van Der Stock uit. 'Eigenlijk is deze baan een vreemde eend in de bijt. Het is parkgolf, op een heel compact terrein, familiair, gezellig en met verscheidene par 3 en slechts één par 4. Op het terrein staan veel oude bomen: beuken en eiken. Dat maakt het onderhoud intensiever. De mineralen en voedingswaarden van de bodem worden sterk beïnvloed door deze bomen die rondom de greens staan. Dat betekent onder meer dat ik kritisch moet kijken naar de meststoffen en sproeistoffen ik ga toedienen.'
Zwijnaarde is een golfpark, gesitueerd rondom een kasteel. Aan de ene kant ligt de baan op kleigrond, de andere zijde is op zandgrond gebouwd. 'De holes zijn zo'n veertig jaar geleden opgebouwd en niet helemaal zoals het idealiter had gemoeten. De beregening en de afslagmatten waren verouderd en moesten vernieuwd worden.' Toen Van Der Stock op deze baan kwam werken, wist hij dus waar hij aan begon. Hij aarzelde op dat moment niet om ambities neer te leggen voor de Executive Club Private Golf Zwijnaarde. 'Ik heb me vooraf verdiept in wat een passend meststofplan zou zijn. De greens zijn klein; er is veel betreding. Ook zijn er veel beginnende golfers; dat vergt ook wat extra onderhoud aan de banen. Al met al heb ik er goed over nagedacht en besloten de sprong te wagen. Inmiddels werk ik hier drie jaar en nog altijd met veel plezier.'


Betere golfomstandigheden

Hoewel Van Der Stock niet echt behoefte heeft om zichzelf een pluim te geven, is wel duidelijk dat er op de baan al het nodige bereikt en verbeterd is. Bij zijn aantreden gaf Van Der Stock aan dat er binnen drie tot vijf jaar betere golfomstandigheden moesten zijn, zowel voor de leden als externe spelers, en dat is gelukt. Er is een nieuwe beregening geïnstalleerd, er zijn nieuwe afslagplaatsen, er is ander bunkerzand, de zomergreens zijn vergroot en het park waarin de baan ligt is geoptimaliseerd. Het ledenaantal van de club is sinds zijn aantreden met een derde gegroeid. 'Ik ben ook budgetverantwoordelijke. Dankzij de groei komt er ruimte voor nog meer verbeteringen. Zo ambieer ik snellere greens en die komen er ook wel, maar dat vergt tijd. Een stockageruimte voor topdress- en bunkerzand zou zeer welkom zijn.'


'Die snellere greens komen er ook wel, maar dat vergt tijd'

Van Der Stock doet veel zelf en werkt daarnaast met externe aannemers en greenkeepers wanneer hij het werk alleen niet gedaan krijgt. Hij is namelijk hoofdgreenkeeper, greenkeeper en mechanieker in één. 'Ik doe mijn werk graag en met toewijding', vertelt hij. 'Ik begin om 6.00 uur en werk door tot 15.00 of 16.00 uur om de mooiste job ter wereld goed te kunnen uitvoeren.'

Internationale kennisdeling

Van Der Stock woont bijeenkomsten van de Greenkeepers Association of Belgium (GAB) bij om inhoudelijk op de hoogte te blijven. Hier vinden presentaties en discussies plaats en wordt er tussen greenkeepers onderling ook kennis uitgewisseld. Daarnaast informeert Van Der Stock zich via vakbladen en is er nog contact met zijn collega's van de opleiding. 'Deze mensen komen uit verschillende landen. Elk land en elke grond is anders en heeft zijn eigen specifieke kenmerken en manieren van onderhoud. Het is dan ook interessant om kennis te kunnen delen over de grenzen heen. Er is ook nog een whatsappgroep, waar Belgische greenkeepers en groundsmen van sportvelden elkaar situaties voorleggen. In ons beroep wordt vrijuit kennis gedeeld; ook dat is een mooi element van ons vak.'


Ecologische oplossingen

Vlinders, egels en een enkele keer herten, Van Der Stock ziet ook in de biodiversiteit een ontwikkeling. In vooraf bepaalde zones laat de hoofdgreenkeeper de natuur volledig haar gang gaan, om ruimte te geven aan wat er nodig is voor insecten en vogels. In het mestbeleid en de bestrijdingsaanpak grijpt Van Der Stock zoveel mogelijk terug op ecologische oplossingen. 'Door de aanwezigheid van grote bomen liggen een aantal greens vanaf nu tot in maart volledig in de schaduw. Daardoor neemt de vatbaarheid voor ziektes toe en moet ik soms toch teruggrijpen op specifieke bestrijdingsproducten. Zo maak ik gebruik van Compass Bio-Active om de greens aan te sterken. Het bevordert de wortelgroei van de planten. Verder gebruik ik vloeibare sporenmix om de greens te voorzien van spoorelementen. Ook sproei ik wetting agent op de greens, om deze te wapenen tegen droogte. Gelet op de klimaatverandering zal die steeds meer impact hebben op het onderhoud van het golfterrein.'


Handmatig werk

Bij Executive Club Private Golf Zwijnaarde wordt veel werk handmatig verricht. Zo wordt er door Van Der Stock zelf handmatig gemaaid. De greens en de fairways worden met de hand bemest en ook het bezanden gebeurt handmatig, net als het harken van de bunkers. 'Het is intensief werk wat hier gebeurt. Op andere clubs worden daar veelal machines voor gebruikt. Het is intensief en ja, ik voel dat wel aan het einde van de dag. Maar wanneer ik het resultaat zie van ons werk, vind ik dat deze aanpak wel meerwaarde heeft. Terwijl ik de greens maai, worden ze direct ook gerold en daardoor zie je de lijnen heel mooi. Het oog wil ook wat, natuurlijk. Maar ik begrijp dat dit op bepaalde clubs niet mogelijk is, want het is enorm tijdrovend.'


Getoetste visie

Van Der Stock heeft een eigen visie op zijn werk en het terrein en besloot een externe consultant in te schakelen om deze te toetsen. Hij vroeg daarvoor Philippe Mallaerts van Brabantse Golf, tevens bestuurslid van de GAB. 'We zijn samen rondgegaan en het bleek dat onze visies volledig overeenkwamen', vertelt Van Der Stock. 'Dat stemde mij heel gelukkig, want ons terrein is wat complex en onbekend en ik kreeg niet heel veel bijval van anderen. Ook voor de voorzitter van onze golfclub is het prettig dat mijn aanpak nog eens bevestigd werd door een externe specialist van de GAB.'


Nieuwe aanwas promoten

In het Belgische Melle, niet ver van Zwijnaarde, is een tuinbouwschool gevestigd. Van Der Stock nam contact op met de school om het relatief onbekende vak van greenkeeper daar onder de aandacht te brengen. 'Wij hebben allerlei taken te doen die prima aansluiten bij deze opleiding. Ik hoop dat ik dit najaar een gedreven en nieuwsgierige stagiair krijg die ik verder kan opleiden tot greenkeeper. Daar wil ik graag wat tijd in investeren. Greenkeepers zijn schaars. In België bestaat er geen opleiding tot greenkeeper en het is moeilijk om goede mensen te vinden.'
Op de vraag wat Van Der Stock het mooiste moment van de dag vindt, wordt hij welhaast poëtisch: ''s Morgens vroeg wanneer ik begin, om 06.00 uur, als de mist wegtrekt, de zon opkomt en door de bomen schijnt over de vers gemaaide green en ik ruik het vers gemaaide gras, wanneer alles tot leven komt maar het nog helemaal stil is en er nog geen golfers zijn, daar kan ik intens van genieten. Soms blijf ik een minuut kijken naar de opkomende zon en hoe deze de omgeving belicht. Dat is fantastisch.'


Om te kunnen reageren moet je zijn ingelogd.   LOGIN   of maak gratis een account aan.

REACTIES
werner haesaerts van lerberge vera
donderdag 16 november 2023
Pieter is niet enkel een top greenkeeper maar tevens een vriendelijke en aimabele kerel op het terrein, echt een droomkerel en worden verwend met een prachtig golfterrein in zwijnaarde
Jos Decoutere
donderdag 16 november 2023
Een terechte nominatie voor iemand die zijn werk met hart en ziel doet. De resultaten van zijn goede aanpak laten zich zien. Proficiat Pieter !
Guy Lerminiaux
donderdag 16 november 2023
Proficiat Pieter, je werk mag gezien worden
Yves Robijt
donderdag 16 november 2023
Mooie erkenning voor het geleverde werk en de gemaakte progressie. De overgrote meerderheid van de leden vindt dat het terrein er op vooruit gegaan is.
Francine De Schutter
vrijdag 17 november 2023
Het golfterrein gaat er zienderogen op vooruit ... dank u Pieter en ... doe zo voort, proficiat !!
Jean en Dominique Reyniers-Pannier
dinsdag 21 november 2023
Dikke proficiat Pieter !!! We zijn zeer dankbaar voor ons mooi golfterrein!!’
Jean-Paul Delie
woensdag 22 november 2023
Proficiat Pieter met je nominatie! Je bent een super coole gast, altijd aanspreekbaar en verdient deze erkenning. Golfterrein in Zwijnaarde ligt er altijd uitstekend bij. Hoedje af!!

download artikel

Tip de redactie

Meld je aan voor onze digitale nieuwsbrief.
AGENDA
Groentechniek Holland 2024
woensdag 11 september 2024
t/m zaterdag 14 september 2024
NGA-golfdag biedt greenkeepers drie opties
dinsdag 8 oktober 2024
t/m dinsdag 8 oktober 2024
NGA Ladies Only Day op Sallandsche Golfclub De Hoek
maandag 21 oktober 2024
t/m maandag 21 oktober 2024

ONDERDELEN
Archief
Dossiers
GIP
OVER ONS
Over ons
Duurzaamheid & NWST
Contact
Het team
ADVERTEREN EN ABONNEREN
Fysiek abonnement
Digitaal abonnement
Abonneren nieuwsbrief
Adverteren
Verschijningsdata
MEER
Redactionele spelregels
Algemene voorwaarden
Disclaimer
Privacy
Cookies
ONDERDELEN
OVER ONS
ADVERTEREN EN ABONNEREN
MEER