Whatsapp Facebook X LinkedIn RSS feed

'Het goede contact met de baanmanager en golfclub is erg fijn'

ARTIKEL
Facebook Twitter Linkedin Whatsapp
Heidi Peters, woensdag 1 november 2023
333 sec


GotY-genomineerde Jeroen Brouwer de Koning heeft nog veel plannen voor Golfclub Heelsum

In Heelsum, grenzend aan de Veluwe, zwaait hoofdgreenkeeper Jeroen Brouwer de Koning de scepter over het team van Golfclub Heelsum. Na tien jaar hoofdgreenkeeperschap en diverse voordrachten accepteert hij dit jaar de nominatie. 'Ik vond dat ik de titel dan ook echt moest verdienen voor mijn werk en ervaring.'


Jeroen Brouwer de Koning is al een paar maal eerder voorgedragen voor de nominatie van Greenkeeper of the Year, maar hij vond zichzelf nog niet klaar voor deze titel. Toen hij dit jaar opnieuw werd voorgedragen, besloot hij wel mee te doen. Aan zijn ervaring zal het niet liggen; Brouwer de Koning werkt inmiddels ruim 20 jaar als greenkeeper, waarvan tien als hoofdgreenkeeper.
Zijn eerste stappen in het groen zette hij toen hij naar de middelbare land- en tuinbouwschool ging. Het hoveniersvak bleek hem niet zo te liggen, maar toen hij via een buurman terechtkwam bij Edda Huzid in Voorthuizen, groeide de interesse in het greenkeepersvak. Na zijn opleiding kwam Brouwer de Koning daar in vaste dienst. 'Vandaaruit heb ik de greenkeepersopleiding gevolgd bij IPC Groene Ruimte. Ik kan wel zeggen dat de toenmalige hoofdgreenkeeper, John van Hoesen, mij het vak heeft geleerd. Omdat ik daar niet kon doorgroeien, stelde John voor dat ik een jaar naar Gleneagles zou gaan. Het is een goede ervaring om een jaar op jezelf teruggeworpen te worden, maar werkinhoudelijk heb ik het ervaren als een stapje achteruit. Dat wil overigens niet zeggen dat ik er spijt van heb gehad! Bij mijn terugkomst kon ik terugkomen bij Edda Huzid. Toen heb ik de opleiding tot hoofdgreenkeeper gedaan, opnieuw bij IPC Groene Ruimte.'


Ambitie

In 2006 maakte Brouwer de Koning de overstap naar De Goyer Golf & Countryclub. 'Een totaal andere baan met meer budget en volledig andere uitdagingen. Daar heb ik uiteindelijk zes jaar gewerkt als assistent-hoofdgreenkeeper. Omdat ik toch de ambitie had om volledig leiding te geven, als hoofdgreenkeeper, heb ik in 2012 enkele open sollicitaties verstuurd. Na een half jaar ben ik benaderd door wat nu De Enk Groen & Golf heet voor de rol van hoofdgreenkeeper bij Golfclub Heelsum. Het klikte met de baancommissaris en de ruige, natuurlijke baan sprak mij zeer aan. Daar werk ik nu nog steeds, inmiddels ruim tien jaar.'


'De ruige, natuurlijke baan sprak mij aan'

'Golfclub Heelsum is een leuke golfclub. De baan is in 2003/2004 met beperkte middelen en restricties aangelegd, waardoor het wat saai was. In 2008/2009 is de baan met hulp van een Schotse architect gerenoveerd tot een ruigere, natuurlijkere baan. Dat bleek een goede stap, want het ledenaantal groeit nog ieder jaar en nieuwe spelers noemen de baan uniek in Nederland. Ik denk vanwege de grillige, natuurlijke look en de opvallende elementen in de architectuur.' De baan heeft 27 holes op bijna 72 hectare grond. De holes worden in drie lussen van negen gelopen en elke lus heeft een eigen naam, die iets zegt over de geschiedenis van het gebied. Lus Airborne heeft te maken met operatie Market Garden. Er staan kleine herdenkingspalen in de baan op plaatsen waar gliders zijn geland tijdens deze operatie. Lus Sandr verwijst naar oude smeltwaterstromen uit de ijstijd die door de baan te zien zijn en lus Helsum slaat op de woeste, ruige grond, waar men vroeger niet zoveel mee kon.

Een prachtig rommeltje

'We laten de natuur behoorlijk haar gang gaan. De ene bezoeker vindt het een rommeltje, de ander vindt het prachtig. De club heeft een beheerplan met een sterrensysteem en beeldbestek. Kort samengevat is het de bedoeling dat natuur en golf samenvloeien op de golfbaan. Dat maakt het niet altijd gemakkelijk voor de golfspeler, maar wel interessant.'
De samenstelling van het team van Brouwer de Koning wisselt jaarlijks. Sinds een jaar kan hij gelukkig een beroep doen op een assistent-hoofdgreenkeeper. Dat werkt fijn, omdat ook bij zijn afwezigheid het onderhoud goed word uitgevoerd. Als ik alle benodigde uren optel, kom ik uit op ongeveer vijf fulltimers, maar die heb ik niet. Er zijn verschillende parttimers en daarnaast huur ik bij De Enk wanneer nodig extra mankracht in. Dat kan ook een machinist zijn. Daarnaast hebben we Franky, de gps-fairwaymaaier, inmiddels een onmisbare kracht.'


Bemestingsexpert

'Als hoofdgreenkeeper probeer ik mensen ook zelf te laten nadenken; dat doe ik door ze redelijk vrij te laten. Bij de een werkt dit goed, bij de ander moet je iets meer instructies geven, maar dat is normaal als je met mensen werkt, denk ik. Mensen moeten vervolgens wel initiatief tonen en laten zien dat ze ook meedenken. Het is fijn als het team iets signaleert en dit doorgeeft en oppakt. Dat gebeurt gelukkig ook wel. Je moet het met zijn allen doen; greenkeepen doe je samen. Ik wil mensen graag wat leren en stop daar tijd en energie in, met het risico dat ze na enige tijd toch weer weggaan, met name inhuurkrachten. Wanneer seizoenskrachten weggaan, vraag ik ze meestal om positieve en negatieve feedback.'


'Sinds een paar jaar bemest ik vooral vloeibaar - een goede keuze, volgens de bemestingsexpert'

Brouwer de Koning is al jaren lid van de NGA en bezoekt regelmatig de bijeenkomsten. Bij zijn werkgever De Enk Groen & Golf volgde hij een verdiepende training over onder meer bemesting en leidinggeven. Hij probeert jaarlijks het Groensymposium van de NGF, NVG en NGA bij te wonen om zowel zijn netwerk als zijn kennis op peil te houden. 'En daarnaast lees ik natuurlijk vakbladen en nieuwsbrieven. Verder zijn wij lid van de DGB-groep, waarvan we per jaar een aantal bijeenkomsten hebben.'
De hoofdgreenkeeper onderkent de complexiteit van bemesting en wil daar graag meer kennis over hebben. Nu komt er maandelijks een bemestingsexpert langs om de situatie en eventuele aanpak van bemesting en onderhoud te bespreken. 'Ik kan wel zeggen dat we hier al positieve resultaten van zien. Onze focus ligt op de greens. Sinds een paar jaar bemest ik vooral vloeibaar op de greens. We proberen zo min mogelijk bestrijdingsmiddelen toe te passen. Ik denk dat we goed bezig zijn met de greens, ook qua doorzaaien en zandkeuze.'


Feedback van vast clubje

Heb ik toekomstplannen? Ik wil de baan nog mooier en nog beter maken. Dit is een heel fijne golfclub, die ook investeert in de baan. Twee jaar geleden is er akkoord gegeven op een nieuw beregeningssysteem. Daar heb ik jaren voor gepleit en het bestuur zag er de noodzaak van in en wilde meedenken. Deze winter beginnen we met de tee-renovatie. De architect, Steve Marnoch, komt uit Schotland over om die te begeleiden en het baanconcept te bewaken. Ik heb nog genoeg te doen. Een wat stabieler team zou wel fijn zijn; dan kun je beter en sneller wat opbouwen.'
'Ik heb contact met een aantal golfers die mij eerlijke feedback geven over hoe de baan speelt. Door goed te kijken naar het golfspel, kun je ook zien hoe de baan speelt. Hier hoef je niet altijd golfers voor te spreken. Meermaals per week heb ik contact met de baanmanager en elke drie weken maken we samen een rondje over de baan en bespreken we wat er speelt. Het overleg met de baanmanager is supergoed.'


Toernooien goed voor de moraal

Het buiten werken, maar ook de service die je als greenkeeper verleent zijn voor Brouwer de Koning de mooiste aspecten van het werk. 'Het is ook goed voor het team en de moraal dat er een paar maal per jaar een wedstrijd of toernooi is; dan is er iets om samen naartoe te werken. Zo hadden we dit jaar de Barenbrug-golfdag, waar heel greenkeeping Nederland naartoe komt, inclusief leveranciers en dergelijke. Dan zet je samen de schouders eronder om de puntjes op de i te zetten, de baan net wat sneller te maken. Dat gebeurt met wat hulp van greenkeepers van andere banen. Dat zijn mooie dagen. Zelf heb ik nu in totaal op zeven Dutch Open-golftoernooien geholpen als greenkeeper-vrijwilliger en op een Schots open en een European tour open in Schotland. Tijdens zo'n week leer en zie je veel, en je ontmoet nieuwe mensen die je later vaak weer ergens tegenkomt. Greenkeeping op topniveau! Een aanrader!'


'Het is fijn om samen toe te werken naar een nog betere baan voor een evenement'

Brouwer de Koning stuurt niet extra aan op biodiversiteit. In het verleden werd hier door de golfclub niet altijd positief op gereageerd. Vorig jaar is er een takkenril gemaakt en een collega-greenkeeper heeft een broedhoop gemaakt voor de ringslang. De heesters worden af en toe gesnoeid om de variatie tussen volwassen en jonge heesters en andere planten te bevorderen. 'Golfclub Heelsum heeft het GEO-certificaat. Alles wat daarvoor nodig is, zoals determinatie, tellingen en dergelijke, wordt uitgevoerd door de GEO-commissie van de golfclub. 's Avonds komen er soms studenten van de WUR om te determineren, vlinders te tellen enzovoort. Er gebeurt heel veel, maar die taak ligt in dit contract niet bij ons als De Enk Groen & Golf. Ik houd hiervoor alleen de bemesting, het watergebruik en de brandstof- en machinegegevens bij.'

Promotievideo

Op de wensenlijst van Brouwer de Koning stond al een hele tijd een nieuw greenkeepersonderkomen. Onlangs is dit plan goedgekeurd; de hoofdgreenkeeper kan nu met zijn team uitkijken naar een nieuwe unit met wat meer ruimte. Het onderkomen wordt gerealiseerd door de golfclub; de inrichting wordt verzorgd door De Enk Groen & Golf.
Brouwer de Koning, tot slot: 'Het is zulk mooi werk. Ik ontvang graag stagiairs en er zijn ook wat jongens en meiden geweest van een school voor kinderen met een rugzakje. Ik heb een paar jaar in het bestuur van de NGA gezeten, maar met vier jonge kinderen thuis is er een grens aan wat je kunt doen. In de toekomst hoop ik wel weer een bestuursfunctie te kunnen oppakken, maar de komende vijf jaar is dat niet mogelijk. Wel ben ik nog bezig met een projectje van de NGA; er wordt een promotievideo over het vak van greenkeeper gemaakt om meer bekendheid te krijgen bij de jobcoaches van het UWV. Een golfbaan is een mooie plek om te werken, met een team en toch zelfstandig. Wie wil dat nou niet?'


Om te kunnen reageren moet je zijn ingelogd.   LOGIN   of maak gratis een account aan.

REACTIES
Er zijn nog geen reacties.

download artikel

Tip de redactie

Meld je aan voor onze digitale nieuwsbrief.
AGENDA
Groentechniek Holland 2024
woensdag 11 september 2024
t/m zaterdag 14 september 2024
Drie gratis masterclasses 'Grip op de Grasmat'
dinsdag 17 september 2024
t/m woensdag 2 oktober 2024
NGA-golfdag biedt greenkeepers drie opties
maandag 7 oktober 2024
t/m maandag 7 oktober 2024

ONDERDELEN
Archief
Dossiers
GIP
OVER ONS
Over ons
Duurzaamheid & NWST
Contact
Het team
ADVERTEREN EN ABONNEREN
Fysiek abonnement
Digitaal abonnement
Abonneren nieuwsbrief
Adverteren
Verschijningsdata
MEER
Redactionele spelregels
Algemene voorwaarden
Disclaimer
Privacy
Cookies
ONDERDELEN
OVER ONS
ADVERTEREN EN ABONNEREN
MEER